Pour Ruut Veenhoven, une vie heureuse est une vie satisfaite au delà des instants depassage et dans la totalité de son spectre ou de ses domaines. Une satisfaction partielle, c’est à dire dans un domaine, peut être circonscrite dans le temps (plaisir, douleur, agitation, etc.) ou dans la durée : dans ce dernier cas, l’individu est satisfait de sa vie dans le ou les domaine(s) spécifiques (travail, relations, etc.). De même, une satisfaction peut être globale mais courte : il s’agit d’expériences extatiques ou d’union « océaniques ». Si cette expérience est dans la durée, alors la satisfaction de la vie est entière et dans la durée. C’est la conjonction de la globalité et du caractère non passager qui constitue le bonheur pour Ruut Veenhoven.

Partiel Global
Passager Plaisir, agitation, peine Expérience extatique, « océanique »
Qui dure Satisfaction dans des domaines spécifiques Satisfaction de sa vie